donderdag 29 mei 2008

Cruisin' Time (13 - slot)












































































Ik heb zeebenen gekregen of last van land-acclimatisatie?!
Daar sta je dan een hele nacht alleen op hoogste voordek vol bewondering hoe dit drijvend Grand Hotel zonder moeite minitieus A'dam binnenvaart langs diverse sluizen na een tocht van 4218 km met gemiddeld dieselverbruik 192 liter per km. De totale power out van dit schip bedraagt 46,5 MegaWatt of de energie van 700 middenklas gezinswagens.
De blijde intrede wordt besloten met een spectaculaire parkeerbeweging: men draait via de bak/stuurboordpropellors op zijn achteras in het buurdok Wilhelmina en taxiet afvaartklaar naar de Piet Heinkade. Het is 5 uur en binnen 12 uur is dit schip volledig vaarklaar voor volgende cruise naar Noorwegen. De bemanning herhaalt dit uiterst commercieel gemarketerd geolied scenario tot 20 oktober non stop.
De disembarkation loopt als gesmeerd. Tijd om uitgebreid afscheid te nemen ontbreekt. Zij die je bij vertrek zag duiken nu plots weer op, andere dagdagelijkse zeematen (Daan, Tiny) zijn onvindbaar. Gek, hoe snel mensen blindelings vertrouwd met mekaar kunnen zijn. 'Take care and be well' geef ik de vele cruise-kornuiten als slotsalut mee.
Tijdens de uitgeregende terugreis per coach val ik meteen na een lange nacht in slaap, m'n 2701 foto's en filmpjes helpen me (14,6 Gigibyte) tellen. Uitgeslapen, fris en mentaal monter. Binnen drie weken zetten we voet aan wal te Valletta voor een kennismaking met Malta. En laat dat nu net het land zijn waar de MV Century geregistreerd is...
Ons kent immers ons en tot onderweg!

woensdag 28 mei 2008

Cruisin' Time (12)






























































De finaledag op zee van Le Havre naar Amsterdam met doortocht aan Vera Lynn's 'white cliffs of Dover'. Uitbundig op z'n Amerikaans neemt staff en crew afscheid van zijn loyale publiek tijdens de 'disembarkation talk' in het Celebrity Theatre: iedereen is een schitternde ster! De laatste zalig zonnige uren aan boord met een drukke 'getting things done'-agenda. Aan alles hangt hier altijd een (gelukkige voor ons lage) $-prijskaartje tijdens ondermeer Jackpot Bingo Day, de Grand Celebrity Shops Sale of the Blowout Art Auction. We maken nog uitgebreid tijd voor a late breakfast én op de valreep in the Outside Grill naast de pool een handvol vettige hamburgers met mislukte frieten. Daarna ruimschoots gecompenseerd met het allerlaaste ijs en desserts. Tussen de dagelijkse jacuzzi nog wat regelneven, shoppen en inpakken. Ik heb naast een aantal kilo's lichaamsgewicht voor het eerst een extra draagtas gekocht om de gekochte goodies te vervoeren. Tijdens het laatste dinner nemen we 'noblesse obligé' afscheid van de Canadeze disgenoten, ons tafel -en stateroompersoneel met de gebruikelijke 'onboard gratuities', zeg maar extra (vrij veel en verplicht) drinkgeld... De koffers staan reeds benedendeks, we varen voor de Ollandse kust en binnen een uur zakken we via Ijmuiden het Noordzeekanaal af richting binnenland. Om half vijf legt men aan te Amsterdam, vanaf half negen kunnen we van boord en naar huis. Nu het nog kan snel even een luchtje met koffie snuiven op hoogste buitendeck. Ben ik nu een bootsman hoor ik U al zeggen?!

dinsdag 27 mei 2008

Cruisin' Time (11)



















































































Le Havre, het Oostende van Normandië. Deze oorlogsstad werd na z'n bevrijding in '45
vanaf nul opvallend en toevallig opgebouwd volgens US-model: strak, recht, vierkant en netjes en daarenboven door de UNESCO uitgeroepen tot werelderfgoed.
Liberté, égalité et fraternité op menig square van groen. Alle straatnamen zijn eigenamen van vervlogen historische helden. Overal doemt naast de Century tevens l'église St. Joseph op. Enige visuele gelijkenis met de Empire State Building is louter toeval: 107 m hoog en torendiameter van 13,5 meter mooi uitgetekend door Brussel architect Auguste Perret. Het zwoele weer en de plage vlakbij nodigden ons uit voor de eerste zeelunch met zicht op het keienstrand.
Naast een World Trade Centrum van slechts vier leegstaande étages contrasteert plots in de centre ville het futuristische Espace O. Niemeyer bestaande uit film-en theaterzaal. Enige visuele vergelijking met een UFO is louter toeval. E.T. has left the building.
De aanwezigheid van een cruiseline aangemeerd in Bassin Théophile Ducrocq bij Pôle Croisières is niet alleen de horeca ontgaan. Menig soevenierzaak downtown etaleert graag onze doortocht en afvaart. Morgen laatste zeedag met de voorbereiding naar Amsterdam Disembarkation Thursday... Toevallig!

maandag 26 mei 2008

Cruisin' Time (10)

















































































Het kanaaleiland Guernsey, geliefd om z'n (tax-free) geld, grillige getijden en gunstige golfstroom. Nou ja, gunstig? Goeie grutjes, geen St. Peter Port vandaag. Ons XXL-schip kan niet aanmeren in deze (te kleine) haven en is aangewezen op tendering voor de kust en in volle zee. Vanwege het zware weer (30 knots) is overspringen op deze watertaxi dus levensgevaarlijk. Witschuimbekkende golven, het ochtenddecor van patrijspoort 4017. The Channel Islands, een andere keer dan maar, op naar de ingesloten rustige baai van Le Havre! Onderweg luuwde de zee snel, zeilde de zon terug mee op het lunchbuitendek en deed de jacuzzi dienst als opbeurend toetje. Proper schoon en opgedroogd door de valavondzon vaarden we door de havenarmen van Le Havre. Knap en spectaculair om te zien hoe de kaptitein, z'n crew en de plaatselijke havenloods dit bijna 80.000 ton zware schip vlekkeloos draait in de haven en geruisloos parkeert aan de kade. Morgen een rustige aftochtdag want het gros van de Yanks laat Le Havre links en 'toeren' naar Parijs: goed voor een bustocht van zes uur en een toeristische Seine-lunchbootocht van twee uur. Of Parijs, de lichtstad in a glance ...

zondag 25 mei 2008

Cruisin' Time (9)





















































































We dalen af naar het vasteland op kruissnelheid met de wind letterlijk vanachter. De allereerste bijna volledige bewolkte dag met 'scattered clouds'. De zee is woelig, het 264 meter lange schip danst op maat en rockt the waves. Ondanks een noordooster van 22 mph/36 km/u blijft het zeer en aangenaam stabiel. Zo stabiel dat 10 km joggen op loopband met zicht op de zee me extra adrenaline bezorgde. Kick and run met blik op oneindig en de iPod/Nike Plus als trouwe trainingmaten. Goed gezelschap want Big is beautiful! Tijdens deze regenzondag zoek je daarna troost in een partij pastries of in assorted ice cream. Of beiden willekeurig naar m'n hart zetten op een regendek waar de jacuzzi in trek is. Big is beautifull! Waarom geen exclusieve Concierge Class kamerjas aanschaffen samen met een dito sporttas om alle verzamelde 'Century goodies' en aangekochte souveniers zonder zorgen te vervoeren naast de regular lugage. Een (duur betaalde) cursus time-management dat de Celebrity-directie daar nog niet aan gedacht heeft. Want zelfs een vrije dag blijft druk en ik moest namiddag de benen streken in de Hemisphere, de prachtige panorama-lounge op het voordek. Languit onderuit net voor de laatste formal night. Tijdens de dinner met deze dresscode de feestelijke voorstelling van de keukencrew, goed voor 8000 maaltijden per dag... big is beautiful!

zaterdag 24 mei 2008

Cruisin' Time (8)


















































































Wij zijn al een week op zee, het lijkt eeuwig die zilte rust. Ook vandaag 1 klavertje 4 in
Shamrock-Dublin waar Guinness dagelijks 4 mio 'pints' brouwt, tevens getapt in Brazen Haed, de oudste pub van Ierland. De aanwezigheid van -tig studenten aan het Trintity College -berucht om z'n beroemde bijbelbook of Kells- resulteert in 'n min 30 jaar yuppie-populatie, wonend in dé dure Georgian-postkaart-koophuizen van Fitz William Str. Of als Bono z'n loft(ver)bouwvergunning verkrijgt voor z'n vers maar duur aangekocht Clearance Hotel.
Een op drie Ieren woont in Dublin tussen klassiekers als St. Patrick's Cathedral (onvergelijkbaar met de NYC-versie on 5th Avenue) en dé O' Connel winkelstaat, deze zonnige zaterdag overbevolkt. Alle musea zijn for free net zoals het (grootste Europese) Phoenix Park: 17 hectare polo, cricket of jogplezier voor het rapen! De mix van bruisende energie en levenslust van de buskers (straatmuzikanten) deed me vandaag denken aan metropolen in het zuiden, alsof Dublin niet aan de rivier Liffey maar aan de Tiber lag. De stralende avondzon trakeerde me, Daan en Tiny aan boord op 1 grote gelati terwijl cruiseliner Century door sleepboot Cluain Tarb de zeearm van Dublin verliet op weg naar een vrije zondag. Vanaf maandag wederom werk aan de winkel voor de toerist in ons. Tax-free voet aan de wal van St. Peter Port te Guernsey. Enige voorkeur?

vrijdag 23 mei 2008

Cruisin' Time (7)














































































Ontwaken met a stateroom-view on the Titanic Quarter is anno 2008 spooky. The unsinkable was here made in Belfast, hometown of the world's largest dry dock, in the shipyard van Harland & Wolff. De toenmalige rederij White Star is er nog altijd als onfortuinlijke getuige. George was als notoir alcoholist op z'n Best en voetbalde zich de eeuwige roem via zijn naam aan het Belfast International Airport.
Deze stad met hoog Canvas-gehalte ademt onderhuids de sfeer van The Troubles in de 60s. De wijk Shankhill met zijn Murals propageren kunstig stilzwijgend maar nog steeds brandend aangrijpend het conflict van communities met religie-keuze als inzet en onderling verzet via straatterreur.
Echter grote kuis na de wapenstilstand plaatst de complexiteit van deze stad extra in de spotlights. Real estate en urbanisatie is booming business, staan in contrast met de traditionele Fish & Ships (Bishops) en Guinness (The Crown), met de imposante Parlementsgebouw te Stromont, Capitol Hill body double City Hall en aanpalende Donegall Square. Meer nog tijdens het prachtige zomerweer vandaag viel het studentikoze schoon volk in strak uniform van de vele college's en unief des te meer op: onwaarschijnlijk,het zomert in Belfast! Morgen een kaarsje branden in St. Patricks's Cathedral te Dublin?

donderdag 22 mei 2008

Cruisin' Time (6)
























































































Vannacht en vandaag hebben we afscheid genomen van de schone Schotse highlands met een indrukwekkende doorvaart tussen de Hebriden-eilanden: Lewis-Harris (van de tweed), het piepkleine Mull en grote broer Skye. Een donderdag vrij op zee betekende het betere brunchwerk, de uitstekende pro-treadmill-testen in de fitness terwijl anderen cocoonen in de jacuzzi's of in de Murano dineren onder begeleiding van harpist Gerardo Dominguez. Om daarna hun geluk en fortuin te tarten in het casino 'Fortunes'...
Meten is weten en ontdekken dat de lengte van het schip staat voor een gangwandeling van bijna 3 minuten. Of boorplatformen buitengaats spotten tijdens de zonsondergang. Of The Celebrity Singers & Dancers zien playbacken in het Theatre na het dinner van main seating met 'Shout'; a tribute to the golden age of Rock 'n Roll. Was 'In the days of Rock & Roll' van de Ier Van Morisson niet de allerlaatste plaat gedraaid bij Radio Luxemburg in 30 december '92 ? Ik zal het morgenvroeg es vragen in Belfast tijdens onze excursie 'Past, present and future'. Tenminste als ik die vraag in het juiste deel van dat verdeeld land stel... always Bloody Sunday in gedachte!

woensdag 21 mei 2008

Cruisin' Time (5)




















































































Indien buddie Ben Crabbé me voor 11 maart 2008 tijdens Blokken vroeg waar de Orkney-Islands lagen, gokte ik steevast verkeerd. Shetland, thuishaven van die pony of Scapa dat klonk vertrouwd Schots. Maar het scheve onwetend oog werd vandaag ruimschoots en verrast recht getrokken bij het (historisch letterlijk)aanmeren in de achtertuin van het Orkney Wireless Museum in hoofdstad Kirkwall (naar het Oud-Noorse 'Kirkjuvagar'). De blonde invloed van toen is nu na 6000 jaar nog steeds duidelijk voel -en zichtbaar in meerdere facetten en maakt van de (70!) Orkney-eilanden een etnisch bijzonder buitenbeentje. De vogelsoort 'puffin' verwijst als een mascotte naar de natuur en cultuur-historie. Bij het plaatselijke BBC Radio Orkney loop je binnen langs de achterdeur en dat mag ik nu ook na een 'impressive' bezoek aan het OWM.
When radio ruled...
Het is en blijft a small world! Morgen hebben we een dag verlof om daarna tweedaags te immigreren in Ierland.
Wie belt me The Corrs ondertussen? Voor m'n meet and greet?

dinsdag 20 mei 2008

Cruisin' Time (4)























































































In het Gaelic betekent het 'the mouth of the river Ness' maar ook hometown of Loch Ness en zijn eeuwig eenzame invisible guest. Inverness is de 'gateway' naar het Noorden, naar de Highlands. Chauvinisme en klasseverschil steekt hier plots de kop op vanonder de kilt zowel in taalgebruik, uiterlijk als attidude en etiquette. Eens te meer blijkt het misbruik van godsdienst als machtsmiddel. Kastelen wisselen wacht met kerken, Schotse schapen met mistige meren, oost met west verbonden via het Caledonian Canal en sinds kort zie je offshore boorplaformen voor olie en aardgas. Deze ontdekking gooide de verouderde sociale en economische structuur aan diggelen. Een dag proeven van dit alles tussen menig distellery van single malt wiskey.
Morgen op zoek naar de roots van Hagar of Wickie de Viking tussen de Scapa en Shetlandpony's. We draaien dan de klok 6000 jaar terug naar de tijd van 'mysteriois circles of giant stones'....
Back to the Bronze Age, Fred Flintstone of Nessie achterna!